Représentation de la pensée : les 7 meilleurs logiciels de Mind Mapping

Le concept de Mind Mapping peut paraitre récent du fait de l’utilisation de ce terme anglais composé du nom « mind map ». C’est Tony Buzan, auteur et psychologue anglais qui a inventé ce terme en 1971 dans son ouvrage Une encyclopédie du cerveau et de son utilisation. Il n’a cependant fondamentalement rien inventé mais juste nommé et conceptualisé une pratique. Une « Mind map » (schéma heuristique ou carte mentale en français) est en effet utilisée depuis des siècles pour représenter les idées et la pensée car elle correspond à la façon dont le cerveau humain, traite, enregistre et récupère l’information.

Il n’est donc pas étonnant que les professeurs, étudiants, start-up et grandes entreprises aient eux-mêmes redécouvert cet outil bien pratique. Il suffit simplement d’un crayon et d’un bout de papier, et bien évidemment d’une pensée créative. Mais il existe désormais aussi des outils en ligne et logiciels de Mind Mapping qui peuvent non seulement simplifier et accélérer la création et l’utilisation de cartes mentales, mais aussi les étendre et les optimiser à certains niveaux. Découvrez dans notre guide quels sont les meilleurs programmes de Mind Mapping. Mais tout d’abord, qu’est-ce qu’un schéma heuristique ? Pourquoi en avez-vous besoin ? Et à quoi ressemble une bonne carte mentale et que doivent pouvoir réaliser les outils de Mind Mapping ?

Qu’est-ce qu’une carte mentale ?

Une « mind map » représente une forme structurée de présentation de concepts, dans laquelle des éléments individuels sont disposés autour d’un thème central et reliés les uns aux autres. Grâce à sa mise en page graphique, non linéaire, il aide l’utilisateur à retrouver des pensées et à organiser des idées complexes, voire chaotiques, de manière associative, à les organiser intuitivement et à les visualiser de manière attractive. Contrairement à une liste chronologique obstinée, un schéma heuristique ressemble davantage à la structure et au fonctionnement du cerveau humain.

Le mot clef est la ramification. La carte mentale reprend cette caractéristique naturelle de l’esprit pour relier d'innombrables éléments et concepts d'une manière complexe. Le Mind Mapping est également destiné à traiter simultanément les deux hémisphères de la partie la plus jeune du cortex cérébral, et donc une gamme de capacités corticales, se renforçant ainsi mutuellement et augmentant les performances cérébrales en général. Cela fait du Mind Mapping une méthode très efficace pour stocker l'information dans le cerveau et la récupérer à partir de là.

Chaque schéma heuristique suit les mêmes principes de base. Tout d’abord, il a une structure en forme de carte qui débute au centre (le noyau central) par une idée de base (qui est mieux représentée par une image), et se propage de là vers l’extérieur via des branches toujours plus fines. Toutes les ramifications peuvent être suivies logiquement dans les deux sens, ce qui permet d'établir clairement les liens et les interactions. Pour une meilleure visualisation, différents types de lignes, de symboles, d'images, de formes, de polices et de couleurs sont utilisés, qui enrichissent la carte mentale d'informations supplémentaires et abordent d'autres zones du cerveau. C’est le seul moyen de stimuler la capacité d’association et de faciliter la mémorisation des informations.

Pourquoi a-t-on besoin de cartes mentales ?

Puisqu'elles correspondent à la structure de base naturelle de l’esprit humain, la fonctionnalité des « mind map » est universellement compréhensible et applicable à presque tous les sujets.

Dans la vie de tous les jours, les cartes mentales sont utilisées, par exemple, pour créer des notes de manière non linéaire, par exemple des listes de choses à faire (Todo list). Les élèves et les étudiants peuvent les utiliser pour intégrer plus rapidement des matériels d'apprentissage complexes. Parfois, une carte conceptuelle bien pensée aide aussi à structurer et à rédiger des textes, comme cela peut être le cas avec cet article.

Dans le domaine professionnel, la carte mentale présente également des avantages évidents et notamment concernant le travail en équipe. Les conférenciers peuvent l’utiliser pour illustrer leurs idées à l'auditoire, et les groupes de travail peuvent l’utiliser pour prendre des décisions et mener des campagnes de marketing efficaces. La planification financière, la création de protocole ainsi que la gestion d'événements et de projets sont d'autres domaines d'application envisageables.

Au lieu de se regrouper autour d'une grande feuille de papier avec des collègues, il est beaucoup plus logique et pratique pour les entreprises et les agences d’utiliser des outils de Mind Mapping en ligne. Avec leur aide, toute une équipe peut non seulement travailler sur la même carte mentale en même temps, mais aussi de manière totalement indépendante du lieu, de l’emplacement. De cette façon, ces solutions logicielles sont capables d'améliorer la communication et la collaboration au sein de l'entreprise tout en économisant temps, énergie et argent.

Structuration de l’information via un logiciel de Mind Mapping

Comme alternative au stylo et au papier (ou tableau noir ou tableau blanc), il existe différentes façons de créer des cartes mentales à l’aide d’outils numériques. Les programmes tels que Photoshop offrent de nombreuses possibilités de conception, à condition que la créativité et le savoir-faire technique soient disponibles. Ils s’avèrent cependant relativement lourds et laborieux pour cette tâche.

Heureusement, il existe actuellement de nombreux logiciels spécialisés de cartes mentales disponibles en ligne. Ils sont idéaux si vous utilisez fréquemment des schémas heuristiques dans votre vie quotidienne privée ou professionnelle. Les logiciels gratuits et les programmes professionnels sont à première vue très similaires, mais les différences se situent au niveau des détails.

Mais comment reconnaître un bon logiciel ? Étant donné qu’une carte heuristique est généralement simplement réalisée à la main, un outil numérique doit offrir des avantages clairs pour alors être pertinent. Il s’agit, avant tout, des points suivants:

  • Fonctionnement intuitif : ce n’est que si l’interface utilisateur est explicite, facile à utiliser et que la création de cartes mentales est aussi rapide, voire plus rapide, qu’avec un stylo et du papier qu’il vaut alors la peine de recourir au clavier et à la souris.
  • Automatisation : il devrait être possible de créer en quelques étapes simples des cartes heuristiques claires et bien structurées avec une utilisation de l’espace idéale. Les templates préfabriqués que vous pouvez compléter et développer sont, dans le meilleur des cas, disponibles pour être utilisés comme base d’élaboration rapide.
  • Performance : un bon outil doit vous permettre d’éditer, de réorganiser, de copier et de supprimer des entrées, même si la carte mentale est très grande et complexe.
  • Esthétique : dans tous les cas, chaque carte mentale créée numériquement devrait être plus belle qu'un rapide dessin réalisé sur une simple feuille. Des visualisations esthétiques et des couleurs attrayantes sont donc un critère de qualité important. La possibilité d'ajouter des images et des symboles peut également ajouter beaucoup de valeur.
  • Facteur de coût : les coûts d’un stylo et d’une feuille sont pratiquement nuls, un logiciel de Mind Mapping doit offrir le meilleur rapport qualité/prix possible, soit en étant disponible gratuitement, soit en compensant le coût par des fonctions supplémentaires étendues. Il s'agit en particulier de celles qu'une carte mentale traditionnelle ne peut pas permettre, tels que l'insertion de liens, de fichiers vidéo et audio ou le stockage de sauvegardes dans le Cloud par exemple.

Un autre point important pour un outil de Mind Mapping et de brainstorming est l’aspect collaboratif, la possibilité de travailler en équipe facilement. Avec de multiples comptes utilisateurs, des mises à jour en direct, des historiques des changements, des rétroactions et des capacités de partage, de nombreux programmes intelligemment programmés vous permettent ainsi de collaborer avec vos collègues et cela en temps réel.

7 outils de Mind Mapping

Les programmes de Mind Mapping présentés ci-dessous répondent à la plupart voire à tous les critères mentionnés plus haut, mais ils se distinguent les uns des autres par leurs forces individuelles.

Coggle : l’outil idéal pour les débutants

Le principal argument de vente de l’application Web coggle est sa facilité d’utilisation et son interface utilisateur claire. Après un enregistrement rapide par email ou via un compte Google, vous pouvez, d’après les développeurs, apprendre l’outil complètement en seulement cinq minutes, grâce notamment au système intuitif de glisser-déposer (ce qui est relativement classique pour ce type d’outils). Malgré la facilité d'utilisation pour les débutants, rien n'est laissé à désirer, que ce soit en termes de création de cartes mentales ou de collaboration en temps réel : vous pouvez ajouter des images et des annotations aux éléments, ajuster les couleurs et les designs et inviter les membres de votre équipe au projet par email. Les résultats peuvent être partagés sur Facebook et Twitter, exportés au format PDF ou PNG ou intégrés dans votre propre site Web en utilisant IFRAME.

Cependant, certaines fonctionnalités ne sont disponibles que dans les modèles payants du programme qui reste autrement gratuit : pour environ 5 $ par mois, vous avez accès à un nombre illimité de cartes mentales, une fonction de téléchargement d’images en haute résolution et la fonction de collaboration par email. Enfin, pour quelques dollars supplémentaires par mois vous pouvez débloquer des fonctions comme la gestion des utilisateurs et des données et le cadre XML SAML et permettre la création de cartes mentales avec une marque personnelle.

MindMeister : l’outil collaboratif

Le programme MindMeister de la maison d’édition et de développement munichoise se présente comme un « logiciel de cartographie mentale collaboratif » et met l’accent sur certaines entreprises comme Electronic Arts, CNN et offre une gamme de fonctions qui justifie son slogan. Cela comporte notamment  le partage de cartes mentales par lien direct, l’invitation par lien pour les groupes, Wiki Maps ou Google Drive, la collaboration en temps réel par chat live, l’historique des changements et la fonction de commentaires et de vote pour échanger des idées et des commentaires. De plus, MindMeister est disponible comme application mobile pour iOS et pour Android.

La version Basic qui est gratuite n’autorise pas le téléchargement d’images et de fichiers et est seulement limitée à trois cartes mentales par compte. Des fonctions supplémentaires telles que l’exportation Word et PowerPoint ainsi que vos propres thèmes pour une entreprise sont disponibles dans les forfaits payants, qui coûtent environ 5 ou 8 euros pour 6 mois. Le compte professionnel, qui coûte plus de 12 euros, offre également le partage de groupe, des sauvegardes externes et des connexions personnalisées.

wisemapping : le logiciel open source

wisemapping est un outil open source basé sur un navigateur pour les particuliers et les entreprises. Ce qui reste inédit par rapport aux autres programmes de Mind Mapping de cette liste est la possibilité ici d’héberger le logiciel sur votre propre serveur et sans plugin grâce à une licence Apache Version 2 personnalisée. Ceci est réalisé au moyen d’un code source complétement libre, qui peut être obtenu directement sur le site officiel. Pour un contexte professionnel, cela reste aussi gratuit. Il suffit en effet de simplement marquer les cartes mentales crées avec la mention « powered by wisemapping ».

Un autre avantage : l’outil peut être testé de manière totalement anonyme, mais vous acceptez que le schéma heuristique terminé soit affiché publiquement sur la page d’accueil à titre d’exemple pour la promotion du produit. Si vous êtes par la suite convaincu de la solidité des fonctionnalités, vous pouvez vous inscrire par email, via Twitter, Facebook ou un compte Google+ et éventuellement faire un don via PayPal pour aider les développeurs à optimiser le logiciel.

mapul : l’outil qui mise sur le design créatif

L’application mapul se démarque avec une esthétique de création particulière et ludique (il faut passer outre la page d’accueil peu attrayante !). L’application Web, développée avec l’aide de Microsoft Silverlight, est donc particulièrement convaincante visuellement, car elle permet des résultats beaucoup plus artistiques et donc plus attrayants que la plupart des autres outils. Le diagramme à la forme et à l’esthétique d’un arbre est ici compris littéralement : des branches d’épaisseurs différentes naissent d’un tronc coloré et se terminent avec des branches de plus en plus fines, sur lesquelles les concepts et les images pendent comme des fruits mûrs.

Si vous n’avez pas le loisir pour créer ce style organique et ludique, vous pouvez aussi utiliser la fonction de mise en page automatique. Cela vous permet de créer des cartes mentales uniquement au clavier, tandis que le programme prend en charge la disposition des branches, que vous pouvez modifier ultérieurement. En raison de l'importance accordée à la composante esthétique, mapul accuse un retard par rapport aux autres outils en ce qui concerne les fonctions de collaboration. De plus, la plupart des fonctions ne sont pas disponibles dans la version gratuite. Pour créer plus d'une carte mentale, vous avez besoin d'un abonnement qui coûte environ 25 dollars (pour 3 mois), 35 dollars (pour 6 mois) ou 50 dollars (pour 1 an), en fonction de la durée.

mind42 : l’outil entièrement gratuit

Pas envie d’investir de l’argent ? mind42 est entièrement gratuit, car il est financé par la publicité, qui n'interfère cependant pas avec l’utilisation de l’outil. Il vous suffit juste de vous inscrire par email. Néanmoins, l’application Web est adaptée à l'utilisation collaborative extensive, qui est déjà écrite dans le nom (ceci est lu « mind for two »). Avec les invitations par email et par lien direct ainsi que l'intégration de la messagerie instantanée Google Talk, la collaboration est possible en temps réel.

De plus, vous pouvez ajouter des liens, des notes et des images directement via l’URL et exporter des cartes mentales prêtes à l’emploi vers différents formats, qu'il s'agisse de formats courants comme RTF, PDF, JPEG et PNG ou de fichiers créés dans Freemind, Mindjet Mindmanager ou tout autre logiciel de carte mentale. Mais il existe cependant un point faible : l'historique des changements d'une carte mentale n'est visible que pour son créateur, mais pas pour les membres de l’équipe.

Mindomo : le logiciel multiplateforme

Développé non pas en tant qu'application Web, mais en tant que logiciel pour les systèmes d'exploitation macOS, Windows et Linux ainsi que pour les appareils iPad et Android, Mindomo s'appuie sur une intégration multiplateforme complète, avec Office 365, Google Apps, Google Drive et Dropbox ainsi que les systèmes de gestion d'apprentissage tels que Canvas, Moodle et itslearning. Le programme n'est pas seulement destiné à un usage professionnel dans les entreprises, mais aussi dans le secteur de l’éducation. Puisqu’il est destiné à faciliter la coopération entre les enseignants et les élèves, on peut supposer que beaucoup de travail de réflexion a été investi dans le développement du programme

Pour son groupe cible qui est le monde académique, Mindomo propose par exemple un mode de présentation bien pratique. En outre, il existe différentes interfaces pour les enseignants et les élèves ainsi que la possibilité d'intégrer des fichiers audio et vidéo explicatifs et des images directement depuis Internet dans une carte mentale. Malheureusement, la version gratuite du programme n’offre que quelques fonctionnalités et permet de créer au maximum trois cartes mentales. Avec un abonnement : 6 mois pour environ 36 euros (1 utilisateur), environ 90 euros (1 utilisateur et 5 invités) ou environ 140 euros (5 utilisateurs), toutes les restrictions sont levées, une plus grande mémoire est disponible, plus de formats d'exportation sont intégrés et enfin les applications de bureau peuvent être liées aux versions mobiles.

FreeMind : le logiciel pratique

L’outil FreeMind pour macOS, Windows et Linux est plus pratique que visuellement attractif. Mais c’est toutefois pour cette raison qu’il a une base d’adeptes fidèles. Ceci est également dû au fait que le format spécial FreeMind est reconnu par de nombreux autres logiciels de Mind Mapping et peut donc être importé. Comparé à la concurrence, l'application open source absolument gratuite semble un peu poussiéreuse et se contrôle de manière moins intuitive, mais se révèle flexible et puissante dans sa version finale.

La portée fonctionnelle de FreeMind est principalement limitée aux tâches essentielles de Mad Mapping. La collaboration est possible sous certaines conditions, mais il existe de meilleurs programmes à cette fin. Les points forts de FreeMind sont l’intégration de liens et de fichiers multimédia, la géolocalisation ainsi qu’un support dédié, qui est heureux d’aider à résoudre les problèmes tels que la perte de données.

Tableau récapitulatif des 7 meilleurs programmes de Mind Mapping

Vous trouverez ci-dessous un résumé clair de toutes les caractéristiques et atouts pertinents des outils de Mind Mapping présentés :

Outil

Atouts

Format d‘exportation

Disponible comme

Registrierung via

Abonnements et tarifs

coggle

Utilisation facile pour les débutants

PDF, PNG

Web-App

Email, Google+

Free : gratuit

Awesome : environ 5 $ par Mois

Organisation : environ 8 $ par mois

mindmeister

Fonctions de collaborations étendues

DOC, PPT, ZIP, PDF, RTF, Grafik

Web-App, mobile Versionen für iOS, Android

Email, Google+, Facebook, Twitter

Basic : gratuit

Personal : environ 5 € par mois

Pro : environ 8 € par mois et par utilisateur

Business : environ 12,50 € par mois et par utilisateur

wisemapping

Hébergement possible à partir de son propre serveur

PDF, SVG, FreeMind

Web-App

Email, Google+, Facebook, Twitter

Gratuit

mapul

Particulièrement attrayant du point de vue esthétique

SVG, JPG

Web-App

Email

Free : gratuit

3 Mois : environ 25 $

6 Mois : environ 35 $

1 an : environ 50 $

mind42

Bon rapport qualité prix

RTF, PDF, JPEG, PNG, FreeMind, Mindjet Mindmanager

Web-App

Email

Gratuit

Mindomo

Intégré aux différentes plateformes

PDF, TRF, TXT, MPX, HTML, PNG

Versions pour macOS, Windows, Linux ainsi que iPad et appareils Android

Email, Google+, Facebook, Yahoo!, Office 365, Windows Live, Clever, MC Online, Yilan

Free : gratuit

Premium : environ 36 € pour 6 Mois

Professional : environ 90 € pour 6 Mois

Team : environ 142 € pour 6 Mois

FreeMind

Pratique, flexible et performant

HTML/XHTML, PDF, OpenDocument, SVG, PNG

Versions pour macOS, Windows et Linux

Pas nécessaire

Gratuit

Conclusion : le bon logiciel de Mind Mapping est une question d’affinité

Comme vous pouvez le constater, la différence entre les meilleurs outils de Mind Mapping sur le marché réside principalement dans les détails. Des cartes conceptuelles claires et visuellement attrayantes peuvent être créées rapidement et facilement avec chacun de ces programmes, tandis que des fonctions collaboratives sont disponibles à des degrés divers. Chaque programme a ses propres forces. Le choix va dépendre donc principalement de vos préférences personnelles et de votre volonté d'y consacrer de l'argent ou non. Des exemples de captures d’écran, des vidéos promotionnelles et des versions d'essai gratuites sur les pages d’accueil peuvent vous aider à prendre votre décision.

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