Le Leet Speak expliqué en quelques mots

Internet a sa propre culture. La manière dont les internautes communiquent entre eux, et dont ils échangent leurs idées et leur avis, répond à certaines règles et à comportement particulier. On assiste parfois à l’émergence de singularités propres à l’univers d’Internet. Une de ces particularités culturelles propres au Web est le Leet Speak. Dans ce mode de communication écrit, les lettres sont remplacées par des chiffres, voire des caractères spéciaux.

Ce qui importe dans ce contexte, c’est la ressemblance entre les lettres et les chiffres correspondants. Avec un peu d’imagination, le chiffre 3 nous fait penser à la lettre E (en mode inversé), tandis que le chiffre 7 imite d’une certaine manière la lettre T. « 1337 5P34K » traduit donc l’expression « Leet Speak ». Mais que signifie plus précisément 1331 ou leet, et comment est né cet argot de l’informatique ? Dans cet article, nous allons vous l’expliquer et nous vous proposons par la même occasion un petit alphabet Leet.

D’où vient le Leet et que veut dire 1337 ?

Dans les premières années de l’Internet, les utilisateurs communiquaient entre eux uniquement au moyen des systèmes de bulletins électroniques (bulletin board system). Ces premières pages Web qui ressemblaient à des panneaux d’affichage, étaient réparties en différents secteurs. Les utilisateurs pouvaient donc échanger des fichiers à certains endroits, communiquer les uns avec les autres à d’autres endroits, et consulter des publications, des messages et des posts sur des espaces de news. Les utilisateurs de ces systèmes de bulletins électroniques se voyaient conférer des droits d’utilisateurs en fonction de leur niveau d’activité. Ce qu’un utilisateur pouvait entreprendre sur le board, à quels chats il pouvait participer, quels fichiers il pouvait télécharger, dépendait en fait de son statut. Les utilisateurs ayant le statut d’élite avaient un accès complet au board.

Cette tradition consistant à donner le statut d’élite aux internautes les plus actifs et les plus impliqués a été adoptée de manière un peu ironique par les programmeurs, les codeurs et les hackers. Pour bien se démarquer des internautes ordinaires, les adeptes de cette orthographe particulière ont adopté le mot « Leet » comme abréviation et cacographie du mot anglais « Elite ». L’orthographe avec les deux e doit être perçue comme une déformation parodique souhaitée par les créateurs du mot.

Les premiers messages rédigés sur les boards étaient souvent soumis à des filtres avec lesquels les administrateurs bloquaient certains mots. Si dans des groupes de conversation, les internautes échangeaient au sujet de « hacking » ou de « cracking », c’est-à-dire d’une intrusion frauduleuse dans des systèmes tiers, les messages étaient bloqués par les filtres. L’« élite » des internautes, qui naturellement était composée de programmeurs et de codeurs, manifestait beaucoup d’intérêt pour ces thèmes. Pour pouvoir contournerles filtres, les utilisateurs ont développé le Leet Speak, ce langage qui remplace les lettres par des chiffres et des caractères spéciaux. Les filtres étaient capables de détecter et de bloquer des mots prohibés comme « hacker » ou « ass », mais ne savaient pas identifier les déclinaisons « H4x0r » ou « @$$ ».

Mais quel rapport y a-t-il avec les chiffres 1337 ? C’est tout simple : en inversant chaque lettre par rapport à un axe vertical, vous n’aurez pas de mal à voir apparaître le mot « LEET ».

Vous aimeriez voir du Leet Speak de vos propres yeux ? Google vous offre une déclinaison Leet de sa page de recherche. Le bouton « I am feeling lucky » se présente sous la forme de « EyE Am ph33|1n6 |u(ky ». Les résultats de la recherche peuvent être filtrés en « Images » et en « Vidéos ». Dans la version Leet de Google, ces boutons s’appellent « Im4635 » et « v1D302 ».

Différentes formes de Leet Speak

Un des avantages de cet argot informatique est de passer outre les filtres qui interdisaient certains mots et contenus. Les utilisateurs initiés pouvaient ainsi employer leur argot sans que les filtres ne puissent en saisir le contenu. Bien qu’il faille s’y habituer, le Leet speakest vite compréhensible par les humains tout en restant illisible par les machines.

Autrefois, le Leet Speak était avant tout utilisé par les hackers, les codeurs, les spammeurs et les programmeurs. Depuis, ce langage informel de l’Internet a gagné du terrain dans la communauté des gamers. De nos jours, son utilisation a principalement un sens ironique. Le Leet Speak est souvent utilisé sur les forums ou dans les jeux en ligne pour personnaliser les pseudonymes des participants. Au fil des années sont apparues différentes formes de Leet Speak. Certaines formes n’emploient que des chiffres et des lettres, tandis que d’autres variantes de Leet utilisent un tas de caractères spéciaux.

Type

Explication

Exemple

1337

La forme de Leet la plus pure ; emploie principalement des chiffres, et rarement des caractères spéciaux.

« Beginner » se traduit par « 8391NN32 »

UCE

Acronyme anglais de « unsolicited commercial e-mail » (mail publicitaire non-sollicité) ; utilisé à l’origine par les spammeurs pour éviter que certains mots sensibles ne soient interceptés par les filtres anti-spam.

« Offre spéciale » devient « 0|=|=.-3 5|>é(14|_3 »

Ultra 1337

Beaucoup de caractères spéciaux, et donc difficile à déchiffrer ; les néophytes ne peuvent pas comprendre l’Ultra 1337.

Le mot « Expert » devient « 3><|>3Rt »

L’alphabet Leet

Il existe quelques rares règles de grammaire en Leet Speak, mais dans l’ensemble, les utilisateurs jouissent plutôt d'une très grande liberté orthographique. A chaque lettre de l’alphabet correspond toute une série de combinaisons de chiffres ou de caractères spéciaux. Essayez donc vous-même.

Lettre

Possibilités de correspondance caractères

A

4 , @ , /\ , /-\ , ? , ^ , α , λ

B

8 , |3 , ß , l³ , 13 , I3 , J3

C

( , [ , < , © , ¢

D

|) , |] , Ð , đ , 1)

E

3 , € , & , £ , ε

F

|= , PH , |*|-| , |" , ƒ , l²

G

6 , & , 9

H

# , 4 , |-| , }{ , ]-[ , /-/ , )-(

I

! , 1 , | , ][ , ỉ

J

_| , ¿

K

|< , |{ , |( , X

L

1 , |_ , £ , | , ][_

M

/\/\ , /v\ , |V| , ]V[ , |\/| , AA , []V[] , |11 , /|\ , ^^ , (V) , |Y| , !\/!

N

|\| , /\/ , /V , |V , /\\/ , |1 , 2 , ? , (\) , 11 , r , !\!

O

0 , 9 , () , [] , * , ° , <> , ø , {[]}

P

9 , |° , p , |> , |* , []D , ][D , |² , |? , |D

Q

0_ , 0,

R

2 , |2 , 1² , ® , ? , я , 12 , .-

S

5 , $ , § , ? , ŝ , ş

T

7 , + , † , '][' , |

U

|_| , µ , [_] , v

V

\/ , |/ , \| , \'

W

\/\/ , VV , \A/ , \\' , uu , \^/ , \|/ , uJ

X

>< , )( , }{ , % , ? , × , ][

Y

`/ , °/ , ¥

Z

z , 2 , "/_


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