Les meilleures enceintes intelligentes : Google Home vs. Amazon Echo

Dans la vie quotidienne, les enceintes connectées prennent une place de plus en plus importante. Elles peuvent lire des recettes, réaliser un « briefing » personnel, jouer des vidéos YouTube sur la télévision, régler la lumière de la chambre à coucher, bref gérer vos tâches quotidiennes. La technologie vocale est désormais numérique, en réseau et interactive. La particularité des assistants vocaux est qu’ils visent à combiner toutes les données personnelles disponibles, les services numériques et les appareils domestiques dans un même système de contrôle central. La voix devient la nouvelle interface entre l’homme et la technologie.

Alors que les assistants personnels intelligents à commande vocale comme Siri (Apple) ou Cortana (Microsoft) servent principalement d’outils d’organisation, les enceintes intelligentes vont plus loin : conçues principalement pour la maison, elles mettent en réseau la vie numérique du propriétaire avec sa maison. La commande vocale rend cette technologie plus humaine, l’intelligence artificielle la rend plus pratique et intelligente. Ce marché a été découvert par Amazon, mais désormais Google se lance aussi dans cette aventure.

Google Home et Amazon Echo sont actuellement les meilleures enceintes connectées sur le marché. Lorsque Google Home a été lancé aux États-Unis en mai 2016, il ressemblait presque à une copie d’Echo d’Amazon. Néanmoins, Google a été en mesure de marquer des points dès le début avec son énorme base de connaissances. Avec des mises à jour importantes, une année après, Google s’est encore plus rapproché de son concurrent. En novembre 2017, Google Home a été lancé en France, quelques mois plus tard pour Echo d’Amazon avec une sortie sur le marché en juin 2018. Une bonne raison d’examiner de plus près les deux enceintes intelligentes. Nous expliquons ce qui est essentiel à prendre en compte lors de l’achat et nous comparons dans les détails les propriétés et les caractéristiques respectives des assistants vocaux.

Que doit posséder un bon assistant vocal ?

Quelles sont les fonctionnalités qui font un assistant vocal performant ? Que faut-il regarder lorsque l’on cherche le meilleur assistant personnel intelligent ? Lors du choix, la première chose qui compte est une qualité sonore élevée, une technologie/commande vocale puissante et un design agréable. En effet, ils forment ensemble l’interface utilisateur de l’appareil et influencent la façon dont on aime interagir avec l’appareil. Cependant, la qualité de l’ensemble du produit dépend de ses performances.

En fonction de l’utilisation que l’on souhaite faire de l’appareil, sa capacité à répondre aux questions quotidiennes est décisive : comment l’assistant réagit il aux questions concernant les prévisions météo, la situation du trafic routier ou encore les connaissances factuelles générales ? Au moins à la maison, les enceintes connectées pourraient remplacer les smartphones à long terme : chaque fois qu’une question se pose, elle est simplement posée à haute voix et l’assistant y répond rapidement. Cependant, une bonne mise en œuvre des bases de données de connaissances et une reconnaissance vocale fiable sont pour cela cruciales.

Ceux qui veulent avoir le meilleur assistant vocal sont aussi attentifs au nombre de coopérations avec des prestataires tiers : quels sont les services de streaming de musique pris en charge ? Existe-il des coopérations avec des services de livraison ou avec des portails commerciaux ? Il existe une longue liste de fournisseurs de services qui voient dans Google Home et Amazon Echo des plateformes prometteuses pour rendre leurs propres applications plus populaires. Pour l’utilisateur final, de tels partenariats signifient des compétences supplémentaires pour l’appareil.

Pour beaucoup, cela semble encore futuriste : la maison intelligente ou connectée (de l’anglais  Smart Home) ou l’internet des Objets. Mais c’est précisément ce développement technique de notre manière de vivre et de vivre dans le privé que visent des produits tels qu’Echo ou Home. C’est pourquoi Google et Amazon coopèrent avec de nombreux fournisseurs du secteur de la maison connectée et mettent en réseau leurs enceintes avec des appareils et robots comme le chauffage, le lave-vaisselle ou bien les téléviseurs. Ceci caractérise aussi la variété de fonctions du produit respectif.

Remarque

L‘Internet des objets est le prolongement du Web aux objets physiques et virtuels. Une maison intelligente (ou Smart Home) est le terme utilisé pour décrire cet objectif au niveau de l’espace de la vie privé. La lumière est régulée par des commandes vocales, le réfrigérateur est mis en réseau avec un supermarché en ligne. Cela devrait faciliter la vie quotidienne et améliorer la qualité de vie.

Enfin, il est important que l’appareil fonctionne bien en tant qu’assistant personnel. Les assistants vocaux sont en effet efficaces en matière d’organisation : ils intègrent des calendriers, des listes de tâches et des fonctions de rappel. Ils recueillent beaucoup de données sur leurs utilisateurs, ce qui leur permet de répondre encore mieux aux questions de ces derniers. Par exemple, aux États-Unis, les assistants reconnaissant déjà les utilisateurs par leur voix : un assistant vocal peut identifier différents membres de la famille et jouer automatiquement une musique préférée ou créer et résumer un « briefing personnel » de la journée d’un membre d’une famille.

Comparer les enceintes intelligentes : Google Home vs. Amazon Echo

Echo et Home sont les leaders incontestés du marché des assistants vocaux et sont donc en concurrence directe l’un avec l’autre. Amazon Echo a été le premier assistant personnel intelligent à domicile à s’assurer une part importante du marché. Il en a aussi fait de la publicité sur son propre portail d’achat.

Amazon Echo qui est disponible depuis longtemps aux États-Unis et dans d’autres pays, est disponible en français et est arrivé dans l’hexagone en juin 2018. Mais est-ce vraiment le meilleur produit ? Nous avons comparé les fonctions les plus importantes des assistants et avons identifiés leurs forces et faiblesses.

Comparaison des fonctions essentielles

En comparant les principales caractéristiques d’Amazon Echo et de Google Home, vous pouvez mieux voir à quel point leurs avantages et leurs inconvénients sont équilibrés. Il est donc d’autant plus important de connaître les produits en détail. C’est en effet la seule façon de sélectionner l’assistant vocal qui vous convient le mieux.

Technologie et design

L’assistant vocal Echo a la forme d’un haut cylindre, avec un haut-parleur disposant des petits trous classiques sur la moitié inférieure de l’appareil. Echo est disponible en plusieurs coloris, avec une fonction de commande vocale active, un anneau bleu s’allume dans la moitié supérieure. L’appareil dispose de deux options de commande manuelle : le microphone peut être éteint par un bouton, un autre sert de bouton multifonction.

Home ne diffère pas beaucoup d‘Echo en termes de design, mais il est un peu plus compact, en forme de bulbe et possède des haut-parleurs plus discrets. De plus, Home ne pèse qu’environ la moitié d’Echo d’Amazon. La partie inférieure de l’appareil est disponible en différentes couleurs et matériaux (tissu noir, gris, cuivre par exemple), tandis que la partie supérieure est toujours en plastique dur blanc. Le seul bouton visible actionne le microphone, les autres commandes manuelles sont enregistrées via une interface tactile.

Chacun sa préférence en matière d’esthétique, mais les grand magazines informatiques et les rapports d’expérience sont en faveur de Google Home. Cet appareil est plus petit, plus léger et offre plus de variantes en termes de design. Dans l’ensemble, cependant, les deux produits sont si discrets qu’Amazon Echo et Google Home peuvent être facilement intégrés dans n’importe quel intérieur.

Commande vocale

Dans ce domaine, il existe des différences mineures mais notables. Ceci s’applique déjà à l’équipement technique des assistants : alors que Home ne reçoit les données vocales que par l‘intermédiaire de deux microphones, Echo dispose de sept capteurs sonores en même temps, également pour mieux éliminer le bruit de l’entrée.

La reconnaissance vocale fonctionne donc un peu mieux avec Echo, si des bruits de fond plus forts ou plusieurs voix peuvent être entendus, Echo comprend l’interrogateur un peu mieux que Home. Dans les situations neutres cependant, les deux appareils entendent aussi bien et réagissent de manière fiable à des distances allant jusqu’à 15 mètres et répondent rapidement aux demandes de renseignements. De plus, Home et Echo sont toujours prêts à être réveillés et activés avec leur mot de code : « OK Google » ou « Alexa ».

Il y a aussi des différences subtiles dans la qualité du son entre Google Home et Amazon Echo. Si vous souhaitez lancer de la musique directement avec les appareils au lieu de les connecter à des haut-parleurs externes, Google Home offre un son plus complet et plus rond. Cependant, la voix de l’IA de Google sonne un peu plus mécanique que celle de l’IA d’Echo, et le son de Google Home reste quelques décibels en dessous de celui d’Echo.

Au niveau de l’intelligence artificielle, Google est clairement en avance : son IA est déjà beaucoup plus conversationnelle : il se souvient des sujets de conversation et n’est pas distrait pas plusieurs questions à fois. Echo dans sa version française possède d’autre part des problèmes de compréhension et cela même avec des questions factuelles simples. De plus, il ne parvient pas toujours à formuler les réponses dans des phrases grammaticalement correctes. Cet avantage d’Home par rapport à Echo n’est guère surprenant, car la société investit activement dans une meilleure compréhension de la langue dans les algorithmes de recherche Google.

Néanmoins, l’intelligence linguistique varie selon le domaine : alors que Google Home répond de manière plus fiable aux questions de connaissances générales et aux informations, Echo réagit plus habilement À toutes sortes d’achats et de demandes de renseignements sur les produits. Pour les deux assistants, votre reconnaissance vocale est continuellement révisée et améliorée. En résumé : Echo entend mieux, mais la compréhension de Home est meilleure.

Multimédia

Les deux appareils sont des boîtes multimédia étonnement petites, qui lancent des vidéos YouTube à l’écran de télévision ou bien jouent les chansons favorites actuelles. Amazon Echo permet l’utilisation de services de streaming de musique comme Amazon Music Prime Music, Tuneln ou Spotify. Sur demande, Echo active la station de radio de votre choix et accède à des appareils mobiles ou à des bases de données musicales privées via une connexion Bluetooth. Il est également compatible avec Amazon Fire-TB et comprend les instructions pour YouTube ou Netflix. Contrairement à Home, Echo joue aussi des livres audio via Audible lorsque l’utilisateur le demande.

Google Home ne diffère pas significativement d’Echo dans son offre, mais intègre Google Play Music et Google Cromecast au lieu des services de streaming d’Amazon. Si vous possédez déjà un appareil Google Cromecast, l’assistant de Google pourrait alors être le meilleur choix : ces services Google communiquent facilement entre eux et élargissent ainsi considérablement les fonctions multimédias de Google Home.

L’un des inconvénients de Google Home est cependant important : l’appareil est dénué de connexion Bluetooth, ce qui explique pourquoi les haut-parleurs (ou d’autres appareils mobiles) ne peuvent pas être contrôlés que par une connexion câblée. Bien que la connexion par câble audio présente l’avantage de la fiabilité, contrairement à Amazon Echo, l’appareil perd beaucoup de flexibilité. En ce qui concerne le multimédia, Google Home a encore du retard à rattraper par rapport à Echo.

Caractéristiques des fournisseurs tiers et applications vocales

Dans l’ensemble, Amazon Echo offre beaucoup plus de fonctionnalités que son concurrent Google et le nombre de partenariats Amazon avec des fournisseurs externes ne cesse de croître. Amazon a également pu gagner de nombreux partenaires pour le marché français : le service fournit plus de 1500 compétences dans plus de 25 catégories, qui peuvent être activées via le site Web d’Amazon, par exemple.

Dans le secteur de la maison intelligente, Echo a acquis une position importante : contrairement à Home plus récent, Echo a élargie sa coopération au fil des ans et dispose maintenant d’une grande gamme de services domestiques intelligents avec lesquels l’appareil d’Amazon peut allumer ou éteindre les lumières, régler le chauffage, communiquer et lancer le lave-vaisselle etc. Même si Google Home intègre les principaux fournisseurs de maisons intelligentes y compris Philips Hue, Nest et Samsung SmartHings, Echo reste toujours inégalé dans ce domaine.

On peut cependant supposer que Google va rapidement faire de même dans ce domaine. Et Home comporte de plus un petit atout : si vous connectez votre appareil Google Cromecast à votre téléviseur domestique, Home peut communiquer avec lui. Les instructions comme « Ok Google, joue The Simpsons sur la télévision de la cuisine » sont alors exécutées sans aucun problème.

Assistant personnel

De nombreuses fonctions de l’assistant personnel sont similaires pour Echo et Home : les deux peuvent créer des entrées de calendrier et des listes de tâches, lire des messages et réaliser des « briefings personnels » de la journée. Cependant, Google manque encore de compétences dans sa version française contrairement à la version américaines.

Cependant, Google peut créer une image plus complexe de ses utilisateurs avec ses énormes ensembles de données de Google Search ou Gmail. La société est également connue pour ses algorithmes de recherche sophistiqués et son avance technique en matière d’intelligence artificielle. Bien sûr, Google Home bénéficie aussi de son capital technologique. Cependant : dans l’utilisation quotidienne de l’appareil, cela est à peine perceptible jusqu’à présent. Presque tous les rapports d’expérience s’accordent à dire qu’Amazon n’accuse pas un retard significatif sur Google en tant qu’assistant personnel.

Forces et faiblesses des assistants vocaux

Les deux géants de l’informatique s’appuient sur le savoir-faire de leur cœur de métier : Google Home marque des points en tant qu’assistant personnel intelligent, tandis qu’Amazon Echo est plus performant en tant qu’assistant consommateur polyvalent. Il est logique de s’appuyer sur ses propres forces, car les assistants vocaux combinent de nombreuses fonctions différentes dans un seul appareil. Les technologies les plus fortes d’Amazon et de Google sont aussi les points forts de leurs enceintes intelligentes Echo et Home.

Amazon Echo : favorable au développement et orienté consommation

L’assistant vocal d’Amazon est orienté vers la vente en ligne de biens de consommation. En tant qu’empire commercial mondial, Amazon dispose d’un solide réseau de distribution et sait particulièrement bien répondre aux besoins des consommateurs et de ses utilisateurs. Amazon fait un usage optimal de cette expertise pour Echo : tous les résultats des tests le confirment, Amazon Echo répond particulièrement bien aux demandes d’achat et aux informations sur les produits. Il s’agit d’un avantage concurrentiel évident aux États-Unis, où les produits de tous les jours sont aussi fréquemment commandés en ligne.

Amazon sait aussi comment utiliser son expertise de la vente en ligne ailleurs : dès le début, le groupe a poursuivi une stratégie de développement de son assistant vocal et de mise en réseau avec le plus grand nombre possible de prestataires tiers. Amazon Echo est fortement tourné vers l’extérieur et accumule un nombre sans cesse croissant de partenariats et de « Skills » qui rendent l’assistant attrayant pour les consommateurs. Il s’agit notamment de nombreuses plateformes multimédias populaires, de services de commande ou d’information. En raison du grand succès d’Echo, cette liste de fournisseurs tiers et de fonctionnalités externes s’allonge de plus en plus.

Ceci est particulièrement visible dans le secteur de lamaison intelligente (Smart Home), de la domotique. Echo y joue déjà un rôle important : les appareils sont proposés et achetés via le portail Amazon et une fois installés à la maison, Echo fonctionne alors comme système de contrôle central pour ces différentes fonctions de la maison intelligente.

Avantages :

  • Reconnaissance et commande vocale fiable même avec des bruits de fond
  • Parle couramment et d’une voix naturelle
  • Possibilité de connexion Bluetooth avec des boîtiers ou des appareils mobiles
  • Bonne intégration des commerçants, pour du shopping en ligne
  • Fiabilité des achats et des informations sur les produits
  • De nombreuses collaborations avec des tiers et un large éventail de compétences
  • Produit polyvalent pour la maison intelligente

Inconvénients :

  • Limitations dans l’implémentation des algorithmes de recherche : les questions sur des faits généraux ou des informations ne reçoivent pas toujours des réponses fiables.
  • Restrictions sur l’intelligence artificielle vocale : la réaction aux questions ou la formulation de phrases grammaticalement correctes restent encore parfois problématique.
En résumé

Amazon Echo se distingue avant tout par la variété de ses fonctions et caractéristiques. La mise en réseau avec d’autres services et ses nombreux Skills font du produit d’Amazon, une enceinte attractive. L’assistant est aussi particulièrement utile pour obtenir des informations sur les produits et pour les acheter en ligne.

Google Home : personnel et basé sur la connaissance

Google Home a un objectif complètement différent de celui d’Amazon Echo : le produit vise la communication la plus naturelle possible et les préférences personnelles de ses utilisateurs. L’assistant de Google, la base technologique de Google Home a déjà été conçue pour offrir une expérience utilisateur totalement individuelle à l’aide de la technologie d’IA. L’expertise particulière de Google dans la personnalisation des réponses de son assistant est un avantage sur le long terme pour Google Home. En effet en tant qu’utilisateur, vous souhaitez communiquer avec l’assistant aussi naturellement et personnellement que possible.

Google Home bénéficie déjà d’un haut niveau d’intelligence vocale, en constante évolution, notamment pour les recherches Google. Google Home comporte un haut degré d’intelligence vocale qui est en évolution constante, en particulier pour la recherche Google. L’intelligence de la commande vocale est le grand avantage de Home par rapport à Echo.

Google Home s’appuie également sur ses connaissances générales et utilise le savoir-faire de son cœur de métier : le moteur de recherche. Lorsqu’il s’agit de questions de connaissances et d’informations générales. Home est particulièrement performant : un test de 45 questions, réalisé par Forbes a fait de l’assistant de Google le vainqueur. Lors d’essais récents, cette avance semble s’agrandir encore davantage. Ainsi, si vous voulez être informé régulièrement depuis votre canapé et avoir de petites conversations avec votre assistant, vous serez alors pleinement satisfait avec le produit de Google.

Avantages :

  • Choix et options au niveau du design
  • Qualité du son complet et haut-parleur intégré
  • Grand niveau d’intelligence vocale et réponses fiables aux questions
  • Technologie d’IA complète et évaluation efficace des préférences des utilisateurs
  • Bonne mise en œuvre des bases de données de connaissance, informations fiables

Inconvénients :

  • Choix limité de fonctionnalités et de « Skills »
  • Ne coopère qu’avec les plus importants fournisseurs et marques pour la maison intelligente
  • Pas de connexion Bluetooth possible
  • Risque plus important au niveau de la protection des données du fait de la mise en réseau avec d’autres services Google.
En résumé

Google Home marque des points surtout avec sa commande vocale intelligente et la bonne mise en œuvre d’autres services de Google. C’est un interlocuteur particulièrement intelligent qui apporte de nombreuses informations pertinentes.

Un résumé des caractéristiques

Google Home vs. Amazon Echo : c’est finalement à vous de décider quelles fonctions d’une enceinte intelligente sont particulièrement importantes pour vous. C’est le seul moyen de savoir quel est le meilleur assistant vocal pour vous au quotidien. Enfin voici un tableau récapitalituf des caractéristiques les plus importantes d’Echo et Home :

 

Amazon Echo

Google Home

Prix

Environ 100 euros

Environ 149 euros

Mot de démarrage

Alexa

OK Google

Toujours à l’écoute ? 

Oui

Oui

Services multimédia

Amazon Music, Prime Music, TuneIn, Audible, Spotify, Amazon Fire-TV, Deezer, YouTube, Netflix

Google Play Music, Google Cromecast, Spotify, TuneIn, Deezer, YouTube, Netflix

Coopération Smart Home (maison intelligente)

Samsung SmartThings, Insteon, Ecobee, Phillips Hue, August Smart Lock et d’autres

Phillips Hue, Samsung SmartThings, Nest etc.

Qualités de l’assistant personnel

Création et intégration des rendez-vous, listes de choses à faire, notes, briefing personnel, fonction de réveil, actualités etc.

Création et intégration des rendez-vous, listes de choses à faire, briefing personnel,  fonction de réveil, résumé de l’actualité etc.

Options de l‘apparence (couleurs)

Tissu anthracite (noir), sable (blanc), gris chiné, finition chêne, finition noyer

Gris clair, charbon (noir), cuivre, corail

Bluetooth actif

Oui

Non

 


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