Tout sur les ebooks, partie 3 : formats

Celui qui souhaite publier un livre numérique souhaite en général atteindre autant de lecteurs que possible. Le choix du format de votre livre numérique est donc important pour que ce dernier puisse être lu sans problème par les utilisateurs. Ceci s’explique par la variété des appareils utilisés sur ce marché pour lire des ebooks, qui nécessitent différents formats. Il n’existe malheureusement pasde format standard compatible avec tous les différents appareils des utilisateurs pour les livres digitaux.

Après avoir découvert comment créer un ebook et trouvé la mise en page adaptée pour votre ebook, nous vous présentons la troisième partie de notre guide sur les livre numériques, dédiée aux formats ebooks les plus fréquemment utilisés. Quels formats sont les plus adaptés à quelles utilisations ? Nous vous répondons dans notre guide.

Aperçu des formats ebooks courants

Les liseuses récentes sont généralement compatibles avec divers formats de représentation de documents numériques. En dehors des standards spécialement créés pour les ebooks, permettant une expérience de lecture idéale sur les portables, la plupart des formats courants est aussi compatible avec les ordinateurs de bureau. Le choix du format ebook adapté dépend surtout des caractéristiques nécessaires et de la plateforme de lecture prévue.

ePUB

ePUB est un standard ouvert pour la publication de livres numériques, développé par International Digital Publishing Forum (IDPF) ainsi qu’Amazon, compatible avec à peu près toutes les liseuses. Ce format ebook populaire est basé sur des standards comme XHTML, XML et CSS et est compatible dans sa version 3 avec HTML5, MathML et JavaScript. Hormis un formatage de texte coûteux, le format de fichier permet aussi l’intégration d’éléments multimédias comme des images, des fichiers audio, des vidéos ainsi que d’autres éléments interactifs. Les livres numériques au format ePUB (.epub) s’adaptent de manière dynamique à la taille de l’écran de l’appareil utilisé pour la lecture. Il y a aussi la possibilité d’attribuer des mises en page fixes pour des contenus. Pour mettre en place une protection contre les copies, ePUB peut être élargi avec un système de gestion juridique digital (Digital Rights Management, DRM). Il est possible de protéger juridiquement des ebooks avec le programme développé par Adobe, ADEPT DRM.

Amazon Kindle (MOBI, AZW, KF8)

Tandis que de nombreux fabricants de liseuses ont misé sur des standards ouverts, les clients Amazon ne disposent que de formats propres à la multinationale. Avec les produits ebooks Amazon, l’entreprise propose un système fermé, l’offre Kindle, les ebooks Kindle et des applications de lecture pour ordinateur, tablette et Smartphone. Pour cela, Amazon met en place des formats de fichiers (Mobipocket, AWZ et FK8) ainsi qu’un système propriétaire DRM pour chaque appareil de lecture, qu’il est possible d’ouvrir via les appareils ou applications Kindle.  

  • Mobipocket : il s’agit d’un ancien format ebook d’une filiale d’Amazon portant le même nom. Les documents au format Mobipocket (.mobi) sont compatibles avec les appareils de lecture de la série Kindle, et peuvent être lus sur de vieilles versions d’ordinateur de bureau Windows (2000, XP, Vista) ainsi que sur des systèmes d’exploitation d’appareils mobiles (Palm OS, Symbian OS et Windows Mobile). Ce format ebook est par ailleurs compatible avec les programmes de visualisation libres ebook Okular et FBReader. Mobipocket est basé sur le standard Open ebook qui a aussi servi pour ePUB, et utilise comme ce dernier XHTML. Contrairement à d’autres formats ebook, Mobipocket propose seulement des possibilités de conception limitées. Mobipocket a été détaché de l’univers Amazon avec le développement d’AZW.
  • AZW : technologie basée sur le format AZW (.azw) de Mobipocket, elle s’en différencie par sa compatibilité exclusive avec les produits Amazon. Les ebooks achetés sur la boutique Kindle au format AZW ne peuvent par conséquent être ouverts qu’avec des appareils Kindle ou applications de lecture Amazon. Comme Mobipocket, AZW propose aussi uniquement des possibilités de conception limitées. Pour les appareils de lecture de la série Kindle Fire, Amazon a développé un nouveau format avec un plus large spectre de fonctions : KF8. Ce dernier est aussi compatible avec de plus vieux appareils de la série Kindle.  
  • Format Kindle 8 (KF8) : le format ebook KF8 (.azw3) propose sensiblement plus de fonctionnalités que le vieux format AZW et Mobipocket, notamment grâce à la compatibilité de standards Web actuels comme HTML5 et CSS3. Les documents au format Kindle 8 s’adaptent de manière dynamique à l’écran de l’appareil de lecture utilisé et permettent une représentation graphique complexe du design et de la mise en page, ce qui est très pratique pour les livres pour enfants et autres bande-dessinées. Comme ePUB, KF8 permet l’intégration d’éléments audio et vidéo, ainsi que des graphiques vectoriels évolutifs (SVG), des mises en page fixes et des éléments interactifs. MathML et JavaScript ne peuvent cependant pas être utilisés avec KF8. Il est en revanche possible d’intégrer des fichiers ePUB3 à KF8 via une interface de jonction. Sur le long terme, les formats standards Mobipocket et AZW devraient être remplacés par Kindle 8.

iBooks

Apple mise aussi sur son propre format avec iBooks. Ce logiciel existe aussi bien sur Mac, iPad que sur iPhone et est compatible avec les standards comme ePUB ou PDF. Les documents au format iBooks peuvent être créés avec le programme iBooks Author, disponible gratuitement en téléchargement sur l’app-store d’Apple et pouvant émettre des documents aux formats PDF ou ePUB. La technologie du format iBook est basée sur le standard ePUB, mais se différencie de celui-ci avec différentes propriétés CSS.

Broadband eBook (BBeB)

Broadband eBook (BBeB) est un groupe de propriétaires de formats de fichiers, développé par Sony et Canon spécialement pour la publication de livres numériques. Les variantes BBeB comme LRF et LRX trouvaient leur utilisation sur les anciens appareils Sony qui se sont répandus, notamment aux Etats-Unis. En 2009, Sony a complètement adapté sa boutique d’ebooks au format ePUB. Les formats de la famille BBeB n’ont aujourd’hui plus aucune signification.

eReader (PDB)

PDB est un format ebook, qui a initialement été développé pour les ordinateurs de poche de la marque Palm ainsi que pour l’entreprise américaine d’édition de livres Barnes & Nobles. En dehors du logiciel eReader, il existe aussi des programmes de visualisation pour diverses plateformes. Barnes & Noble vend aujourd’hui ses ebooks principalement au format ePUB, PDB n’étant plus utilisé.

FictionBook (FB2)

Le format ebook FictionBook (.fb2) jouit d’une popularité particulièrement importante en Russie. Le standard ouvert est basé sur XML et est compatible sur les programmes de visionnage comme FBReader, Okular, CoolRead et STDU. Les métadonnées comme l’auteur, le titre et l’ISBN (International Standard Book Number) sont enregistrées directement dans le fichier ebook, permettant une gestion facilitée des documents numériques via FB2. Il n’y cependant pas de fonctions de gestion électronique des droits (DRM) avec FictionBook.

Autres formats de fichiers

En dehors des formats conçus spécifiquement pour les livres numériques, la plupart des liseuses sont compatibles avec les formats courants tels que DOC, TXT, HTML ou RTF, utilisés pour du traitement de texte sur PC. Ces formats jouent un rôle subordonné dans la commercialisation d’ebooks. Le Portable Document Format (PDF) prend d’autant plus d’importance, car il permet une restitution sans perte de données sur différents supports. Le format Comic Book Archive s’est quant à lui établi pour la lecture de livres digitaux non textuels.

  • PDF: Le Portable Document Format (PDF), développé par Adobe, est un format compatible avec toutes les plateformes et permettant l’utilisation de documents numérique dans leur état original, quel que soit le support ou le programme utilisé. Vous pouvez consulter un document PDF sur chaque support sans altération de qualité depuis sa création. Pour cela, vous avez seulement besoin d’un programme pouvant lire les PDF. La plupart des liseuses le permettent. Mais l’avantage proposé par le format PDF pour la lecture d’ebooks n’est que relatif. Si ce format offre une grande portée ainsi que des fonctions de gestion des droits numériques (DRM), on l’utilise cependant avant tout pour des versions imprimées car il ne s’adapte pas de manière optimale aux liseuses portables malgré la fonction de zoom.
  • Comic Book Archive: ce format non textuel sert à la représentation de séquences d’images, et est principalement utilisé pour la représentation de bandes dessinées. Les fichiers Comic Book Archive comportent en général une série d’images au format PNG ou JPEG, regroupées dans un fichier ZIP (.cbz). Un archivage via RAR (.cbr), 7z (.cb7), TAR (.cbt), ACE (.cba), TrueCrypt (.cbtc) et Mac OS X Bundle (.cvbdl) est aussi possible. Si un appareil de lecture n’est pas compatible avec Comic Book Archive, les données archivées peuvent être dépaquetées et être affichées avec un programme de visualisation d’images classique.

Quel format ebook pour quelle utilisation ?

Malgré les diverses possibilités technologiques pour publier des livres numériques, le marché des ebooks est dominé par trois formats. Tandis qu’Amazon fait bande à part avec son format KF8, tous les autres acteurs du marché des ebooks recourent au format ouvert ePUB. Cela confronte les auteurs à un problème : celui qui publie un livre au format d’Amazon n’atteint que les utilisateurs du service Kindle ainsi que des applications de lecture associées. Les ebooks au format ePUB présentent donc une plus grande portée. Toutefois, ces derniers ne peuvent pas être lus sur les appareils Amazon.

Une alternative est le format PDF. Le Portable Document Format est compatible avec tout ebook moderne et peut être représenté sur des PCs, ordinateurs portables, tablettes et smartphones. Mais cette intercompatibilité à un revers : les PDFs ont une mise en page rigide et ils ne s’adaptent pas automatiquement aux différentes tailles d’écrans. Cela occasionne des problèmes sur les appareils mobiles dotés de petits écrans notamment. Si vous souhaiter acquérir une liseuse, vous devriez comparez les différentes publications présentes sur les deux différents formats, KF8 et ePUB. Si les contenus sont uniquement visionnés sur un ordinateur de bureau ou éventuellement imprimés, le format PDF est une option tout à fait adaptée.

La question du canal de distribution est en outre importante. Celui qui souhaiterait utiliser le réseau d’Amazon doit se contenter des formats qui y sont disponibles. Cela vaut aussi pour les iBooks d’Apple ainsi que d’autres boutiques d’ebooks : même celles qui ne sont pas propriétaires d’un format spécifique.


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