De l’actualité aux mèmes : qu’est-ce que Reddit ?

Reddit est un agrégateur d’actualités sociales, c'est-à-dire un mélange entre une plateforme de discussion et un diffuseur de liens, qui est divisé en forums, les « subreddits ». Les utilisateurs, les éditeurs, sont à la fois des créateurs de contenu, des lecteurs et des curateurs. À l’aide d’un système de notation composé d’Upvotes (votes positifs) et de Downvotes (votes négatifs), la communauté détermine le contenu et les discussions qui sont importants et qui sont donc affichés en haut du fil. La plateforme est en grande partie autogérée, les modérateurs font office de modérateurs du forum.

En effet, Reddit est surtout populaire aux États-Unis, où son influence est loin d’être négligeable puisque près de 40 % des utilisateurs de Reddit y vivent. Mais une communauté française et francophone se développe lentement. En français, on nomme les utilisateurs de Reddit les « redditeurs ».

Peut-être que la médiatisation de plus en plus négative de Facebook du fait des récents scandales sur les données privées et la fuite des utilisateurs de Facebook qui en découle est une opportunité pour d’autres réseaux sociaux comme Reddit. Mais qu’est-ce que Reddit exactement ?

Qu’est-ce que Reddit ? Idée de base et évolution

Reddit se décrit comme la Une d’Internet (« The Front Page of The Internet »). Le réseau fonctionne en effet comme la page de garde d’un journal imprimé, où les lecteurs trouvent les sujets du jour que la rédaction considère comme les plus importants ou d’actualité. Même si le réseau en France traine un peu à décrocher véritablement cette place, Reddit possède cependant le potentiel. En effet, le nombre de subreddits a augmenté en dix ans, passant de près de 11 000 (2008) à environ 1,64 million (september 2019) de subreddits.

Reddit rassemble les actualités sociales dans un nombre presque incalculable de forums, ce sont les subreddits. Ceux-ci sont créés par les utilisateurs (les rédditeurs) et remplis de contenu. L’idée du forum, telle qu’elle était utilisée dans l’Antiquité romaine, peut être considérée comme la base de la perception du site Web. Le Forum Romanum, par exemple, n’était pas seulement un lieu central où les gens visitaient les temples et se rendaient aux procès publics, mais c’était avant tout un lieu d’échange intellectuel.

Les forums Internet modernes se sont développés en prenant pour modèle les panneaux d’affichage des années 1980. Un forum traite généralement d’un sujet principal et le divise en sous-thèmes. Il y a des répertoires, les sous-forums, pour Reddit il s’agit des subreddits. Dans un sous-forum, les utilisateurs créent de nouveaux posts (messages) sur un sujet spécifique. Il peut s’agir de questions et de demandes d’aide, mais aussi d’articles d’information, de photos et de vidéos. Les contributions humoristiques et créatives ainsi que les sujets de discussion controversés sont courants.

Remarque

Sur la plateforme Reddit, les forums sont appelés subreddits. Reddit détermine le nom du forum selon cette forme : « r/ForumName » (par exemple : « r/AskReddit »). L’utilisateur règle lui-même le contenu du profil utilisateur en tant que modérateur, comme dans une sous-rédaction. L’orthographe des noms d’utilisateur diffère cependant : « u/Redditor ».

Un rapide historique de Reddit

Reddit nous renvoie à Alexis Ohanion et Steve Huffman. Les deux se sont rencontrés à l’Université de Virginie. Peu après l’obtention de leur diplôme, ils ont voulu développer un site appelé « MyMobileMenu » avec l’aide des investisseurs de start-ups, Y Combinator. L’idée fut rejetée, mais le processus était lancé. Un peu plus tard, ils ont ainsi reçu un capital d’amorçage de la même société pour le projet « Reddit - The Title Page of the Internet ». Le physicien Christopher Slowe et l’activiste Internet Aaron Swartz avec sa société Infogami ont rejoint l’équipe de développement.

Malgré des revers personnels, les jeunes fondateurs ont continué à travailler sur le projet. Condé Nast Publications a racheté l’entreprise et, peu de temps après, a mis Aaron Schwartz à la porte. Les autres fondateurs ont également pris d’autres chemins après la fin de leur contrat, ils se sont notamment retrouvés pour le projet de start-up de voyages en ligne Hipmunk.

Alors qu’au départ, les développeurs utilisaient encore des comptes fictifs pour stimuler l’activité sur le site, Reddit comptabilisait déjà 10 926 subreddits en 2008. En 2011, le nombre est passé à 60 191, Reddit est sorti de l’ombre de Condé Nast et est devenu indépendant sous sa société mère, Advance Publications. Un an plus tôt, la plateforme avait lancé le modèle d’abonnement Reddit Premium. Pour environ 6 $ par mois, les rédditeurs Premium ont accès au « Lounge », un subreddit restreint, ainsi qu’à un plus grand nombre de fonctionnalité sur l’interface utilisateur.

La société et ses fondateurs ont attiré beaucoup d’attention lorsqu’en 2012, ils ont fait campagne aux États-Unis contre le projet de loi Stop Online Piracy Act (SOPA) et, avec des sites Internet populaires tels que Wikipédia, ont mis hors ligne l’ensemble de leur domaine avec un Blackout en signe d’opposition et de protestation.

Les administrateurs du site s’engagent toujours à protéger la liberté d’expression et l’anonymat de leurs utilisateurs. Ceci est exprimé à la fois dans les directives du site et dans la Reddiquette (étiquette et règles de Reddit). Les rapports annuels de transparence publiés depuis 2014 garantissent justement la transparence.

En 2015, Steve Huffman, membre fondateur, est redevenu PDG. À cette époque, Reddit employait une centaine de personnes ; en 2017, l’entreprise en comptait 230 et à cette période la majorité des utilisateurs étaient américains. Cependant, il existe une petite mais active communauté francophone. Cela a permis notamment le fait de rendre les documents officiels les plus importants comme la Reddiquette et une grande partie de l’interface utilisateur en français. De plus, la Rediquette existe dans sept autres langues et l’interface utilisateur est disponible dans presque 90 langues ou dialectes différents.

Bases techniques de Reddit

À l’origine, le site était écrit en Common Lisp mais, avant sa sortie, l’équipe de développement a alors décidé de le basculer en Python. Le framework Web web.py, que Swartz avait construit pour Reddit et qui est maintenant disponible comme logiciel open source, a également été remplacé. Le successeur est désormais Pylons. De 2008 à septembre 2017, le code source de Reddit a été officiellement disponible comme code open source sur GitHub. Toutefois, selon ses propres déclarations, l’entreprise s’était tellement éloignée de ses débuts chaotiques que, par exemple, le développement prolongé de codes publics entravait maintenant le lancement de nouveaux produits. Néanmoins, Reddit continue d’utiliser des outils open source, ce qui est conforme à la politique de l’entreprise.

En 2009, Reddit a migré vers le Cloud Amazon Web Services et depuis 2012, Amazon CloudSearch est responsable de la recherche interne. Pour la base de données Cloud, le système gratuit de gestion de base de données NoSQLApache Cassandra est de plus en plus utilisé.

Le logiciel open source RabbitMQ est un middleware orienté message et supporte les processus hors ligne de Reddit.

L’application officielle de Reddit est disponible pour Android et iOS. Comme elles ne sont pas très populaires au sein de la communauté, certains concurrents se sont donc établis, notamment Boost, Relay, BaconReader et Sync. Pour les tablettes qui fonctionnent sur Android, il existe Reddita. Même pour les PC de bureau, il existe une application (non officielle) qui fonctionne sur plusieurs plateformes : Redditr.

Comment fonctionne Reddit ?

Les forums Reddit prospèrent grâce aux contenus créés par les utilisateurs. Les membres de la communauté créent des sous-reddits sur des sujets spécifiques et établissent les règles du forum. D'autres utilisateurs agissent en tant que modérateurs qui appliquent ces règles dans la sous-reddit. Reddit lui-même a déjà une « netiquette » (appelée Reddiquette ici) et des directives de page. Chaque sous-reddit détermine en outre ses propres règles, qui déterminent les contributions autorisées. Les modérateurs suppriment les commentaires qui violent les règles du forum et peuvent exclure les récidivistes du groupe.

Voici quelques points et règles de la Reddiquette :

  • Les règles de conduite et les lois de la vie réelle s’appliquent également sur Internet.
  • Les modérateurs devraient évaluer les contributions en fonction de leur qualité, et non en fonction de leur opinion.
  • Vous devriez toujours essayer d’établir un lien vers la source originale.
  • Un vote équitable (Upvotes/Downvotes) améliore le contenu et la discussion pour tous.
  • Le Doxing (la publication de données de tiers) entraîne l’exclusion.
  • Les commentaires doivent toujours contribuer à la discussion.
  • Au lieu d’être contrarié par l’orthographe ou par le Crossposting (un message qui apparaît dans plusieurs subreddits), vous devriez plutôt voter et passer à autre chose (« vote and move on »).

L’inscription

Les redditeurs (redditors en anglais) attachent généralement une grande importance à leur vie privée. Les VPN et les discussions sur la protection de la vie privée sont à l’ordre du jour. Ceci est également soutenu par les opérateurs du site. C’est ainsi que la responsable de la communication, Victoria Taylor, a expliqué dans une interview de 2014, comment Reddit informe de manière aussi transparente que possible ses utilisateurs concernant le Geotargeting par bannière publicitaire. La vie privée et la liberté d’expression sont les valeurs fondamentales les plus importantes pour Reddit. Toute personne qui, par exemple, fait du Doxing, c’est-à-dire qui diffuse publiquement des informations privées d’autres utilisateurs dans le but de nuire, sera purement et simplement bannie du site. C‘est pourquoi l’enregistrement se fait en quelques secondes :

  1. Allez sur la page reddit.com
  2. Cliquez sur « Sign up ».
  3. Une fenêtre s’ouvre vous demandant de rentrer votre adresse email. Cette information n’est pas requise pour l’inscription. Elle est utilisée uniquement pour changer votre mot de passe si vous oubliez le mot de passe actuel.
  4. Cliquez sur « Next ». Même sans entrer l’adresse email, vous n’aurez aucun problème pour la suite.
  5. Entrez un nom d’utilisateur dans le champ « Choose a username ». Sous « Password », entrez un mot de passe sécurisé.
  6. En cliquant sur le Captcha vous confirmez que vous n’êtes pas un robot.
  7. Si vous avez entré votre adresse email, vous recevrez un email avec un lien afin de vérifier votre adresse.

Premiers pas

S’abonner aux Subreddits

Sur la page d’accueil de Reddit, il y a un flux (Feed) des meilleurs Posts (messages) actuels. Dans le nouveau design, vous pouvez choisir entre une vue en mosaïque, la vue classique du forum et enfin une version compacte. Le flux peut être filtré à l’aide des options « Best », « Popular », « New », « Ascending », etc. À ce stade, vous avez la possibilité d’accéder aux subreddits et Posts auxquels vous souhaitez vous abonner. Vous pouvez également saisir un terme dans la barre de recherche. La liste des résultats vous montre les subreddits avec des chevauchements thématiques ainsi que les Posts dans l’univers Reddit qui utilisent ce terme.

Remarque

L’ancien design de Reddit est toujours très apprécié par les utilisateurs. Il est tellement populaire que la possibilité de revenir à la présentation traditionnelle des listes est proposée dans les paramètres du profil.

En cliquant sur le bouton « s’abonner » d’un subreddit, il entre dans votre fil. Si vous filtrez pour de nouveaux Posts, vous pouvez être l’une des premières personnes à noter un Post et potentiellement le classer parmi les Posts les plus populaires de la journée.

Posts et points

Dans un subreddit, les membres publient des Posts. S’il n’y a pas de forum pour le sujet, vous pouvez alors créer un subreddit vous-même. Les Posts sont constitués soit d’un lien, soit de votre propre texte (self-post).

Sur la page d’accueil de Reddit, vous verrez à côté de votre nom un petit crayon. Cliquez dessus pour ouvrir une nouvelle fenêtre. Ici, vous pourrez si vous le souhaitez écrire un texte, ajouter une image ou même partager un lien avec d’autres utilisateurs. Sélectionnez également le subreddit dans lequel vous souhaitez que le post apparaisse. Enfin, un titre doit être ajouté à votre contribution ainsi qu’un tag pour catégoriser votre contenu.

Conseil

Avant de publier une contribution, vérifiez à nouveau si elle correspond à la Reddiquette. Si vous postez sur un subreddit particulier, vous devez également respecter ses conventions. Par exemple, certains subreddits n’acceptent que les messages contenant une image, d’autres ont certaines règles de formatage des titres pour garder une trace du forum. Si vous violez les règles du forum, votre message peut alors être supprimé par les modérateurs. Dans le pire des cas, votre compte sera bloqué du forum ou même de Reddit.

Si d’autres utilisateurs écrivent des commentaires sous votre Post, ce dernier se développe alors en un fil de discussion (un Thread). Traditionnellement, les forums organisent les conversations qui en résultent dans une structure arborescente. Les utilisateurs peuvent voir en un coup d’œil quelle réponse appartient à quel commentaire. Le premier Post est désigné comme le Post original, l’auteur comme Original Poster (souvent abrégé en OP dans les conversations).

Dans l’image ci-dessus, vous voyez un message avec une discussion. À gauche de l’image du profil, un compteur indique les points Karma du Post. Les flèches peuvent être utilisées pour voter et contribuer à la hausse ou à la baisse du Karma. Le lien renvoie à Imgur qui est une plateforme de partage de photos. Le site d’hébergement maintenant indépendant est un cadeau du développeur Alan Schaaf à la communauté Reddit.

Une particularité du fonctionnement de Reddit est que les utilisateurs notent les messages (Posts) et les commentaires avec des points Karma. Les Posts avec beaucoup de points sont placés plus hauts sur la page d’accueil et dans les subreddits. Les points ne sont pas seulement un signe de popularité, mais aussi de qualité. Ainsi, les meilleurs messages se trouvent normalement en haut du flux afin que chaque membre puisse les voir.

Les flèches à gauche des commentaires sont utilisées par les utilisateurs pour les noter avec des Upvotes et des Downvotes. Chaque Upvote est un point positif pour le karma, chaque downvote un point négatif. En général, selon les règles de Reddit, les points Karma devraient être distribués selon que les messages contribuent de manière constructive au sujet. Ils ne sont donc pas nécessairement un indicateur du nombre de personnes ayant la même opinion.

Le système additionne les Upvotes et les Downvotes. Si vous recevez plus de Downvotes que de Upvotes, vous recevrez des points Karma négatifs pour la contribution en question. Le système minimise les commentaires avec un score inférieur au seuil, de sorte que seul le nom de l’auteur est affiché. Cependant, les lecteurs inclinés peuvent y accéder d’un seul clic. Vous pouvez voir les points à droite du nom d’utilisateur (rendu méconnaissable ici).

Les Redditors collectent la somme des points de Karma des Posts et des commentaires durant leur vie Reddit. Quiconque a accumulé beaucoup de points est alors considéré comme un membre digne de confiance qui est souvent impliqué dans les discussions. Dans un forum anonyme comme Reddit (les utilisateurs utilisent rarement des noms clairs), ces points sont aussi un indicateur de qualité pour la sélection de nouveaux modérateurs.

Conseil

Le credo de Reddit en matière d’anonymat et de liberté d'expression présente de nombreux avantages, mais il peut aussi encourager des tempéraments et des actes désagréables. Si vous vous sentez harcelé, insulté ou menacé, vous pouvez signaler et/ou bloquer l’utilisateur. Sous un message dans la boîte de réception, cliquez sur « bloquer » pour que les messages et messages de cet utilisateur ne soient plus visibles pour vous. Vous verrez l’option de rapport sous chaque message et lien. C’est ainsi que vous signalez le lien/commentaire à un modérateur.

Quels sont les subreddits les plus populaires ? Petit tour d’horizon

Les premiers subreddits à succès ont été les forums « NSFW » (abréviation de : « Not Safe for Work », c'est-à-dire, un contenu que vous ne devriez pas regarder au travail, puis « Programming » ainsi que « Science » ou encore « Politics ».

Surtout ces dernières années, le nombre de subreddits a fortement augmenté. Certains des premiers subreddits sont devenus des classiques. En effet, de nombreux éditeurs sont abonnés à ces chaînes depuis des années et ils reçoivent des nouvelles d’une communauté fermée en qui ils ont confiance. Des discussions animées ou des contenus pour se divertir en font également partie.

Remarque

Des sites Web externes tels que Redditlist ou Reddit Metrics proposent également des classements intéressants de subreddits.

On remarque ainsi qu’outre r/Announcements (page officielle de l’équipe Reddit) et r/funny (ensemble de posts humoristiques), r/AskReddit atteint le haut du classement avec près de 25 millions d’abonnés. La première règle d’AskReddit est que les titres des messages doivent consister en une question clairement identifiable. Cela devrait généralement donner lieu à une discussion. Les problèmes personnels sont donc réservés aux autres subreddits. La chaîne « r/TodayILearned » (habituellement abrégée en TIL) poursuit un concept contraire. Là, les utilisateurs postent des contributions lorsqu’ils ont appris un fait nouveau intéressant. Les titres doivent toujours commencer par « TIL » et décrivent le résumé du contenu dans une déclaration aussi concise que possible.

Les forums « r/Politics » et « r/WorldNews » ainsi que « r/news » traitent chacun de l’actualité, le premier étant limité à la politique américaine. D’autres sous-reddits sont réservés au sport, tels que « r/NBA » pour le basket-ball, « r/soccer » pour le football et « r/NFL » pour le football américain. Les jeux sont aussi très populaires sur Reddit, comme le prouve la grande communauté de « r/gaming ».

Le subreddit « r/IAmA » s’est fait connaître à plusieurs reprises. Le principe de base est rapidement expliqué : les gens se présentent comme des personnes avec certaines expériences et répondent aux questions des utilisateurs. L’expérience ou l’expertise peut être quotidienne, mais elle peut avoir des facettes intéressantes que beaucoup de gens ne connaissent pas, par exemple, « IAmA Lifeguard - Ask Me Anything ».

Les personnes qui accomplissent quelque chose de remarquable, qui ont vécu quelque chose d’extraordinaire ou qui postulent à la plus haute fonction aux États-Unis sont particulièrement populaires. Quand Barack Obama, en 2012 pendant la campagne électorale, y donne une interview longue de 30 minutes intitulée « I am Barack Obama, President of the United States », Reddit surcharge sous la ruée massive des utilisateurs. Les questions et les réponses ont également fait l’objet de reportages dans les journaux télévisés nationaux.


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