Qu’est-ce que les cookies ?

Les cookies sont avant tout connus pour être des paquets de données générés par les navigateurs Web et les pages Internet, dans le but de stocker les données individuelles des utilisateurs. Ils ont d’abord étaient connus sous le nom de « Magic Cookies » : le terme se réfère à tous les paquets de données génériques échangés entre applications informatiques. Avec Internet, les paquets de données ont finalement été ajoutés sous la forme de cookies HTTP que les applications Web utilisent afin de collecter des données personnelles, par exemple pour stocker les données de connexion, le comportement de navigation, les paramètres et les actions dans les applications Web (comme les « paniers d’achat » dans les boutiques en ligne).

Définition

les cookies Internet sont des paquets de données échangés entre programmes informatiques. En général, les cookies HTTP sont utilisés par les sites Web pour stocker les données des utilisateurs localement et sur le serveur afin de rendre les fonctions individuelles et les applications Web telles que les boutiques en ligne, les réseaux sociaux et les forums plus conviviaux.

Pour résumer de manière succincte, un site Web reconnaît le cookie qui le visite et peut ainsi s’adapter dans une certaine mesure aux besoins de l’utilisateur. Le stockage de données par les cookies a donc un effet perceptible sur l’utilisateur. En outre, les cookies Internet jouent désormais un rôle important au niveau du marketing en ligne.

Que sont les cookies et quelles données collectent-ils ?

Les cookies sont de petits fichiers texte que le navigateur Web stocke sur l’ordinateur (soit dans le dossier du navigateur lui-même, soit dans les données du programme). Dès que vous visitez une page Internet pour la première fois, un nouveau cookie est créé et il recueille les informations qui peuvent être collectées par l’opérateur du site Web. Cependant, certains navigateurs stockent tous les cookies Internet dans un seul fichier. Les informations contenues dans ce fichier texte sont à leur tour subdivisées en attributs qui sont inclus individuellement. Les attributs les plus courants comprennent :

  • Un numéro unique et généré au hasard qui est utilisé pour reconnaître votre ordinateur. Ceci rend possible des applications Web telles que les boutiques en ligne et les services bancaires en ligne : le site Web « se souvient » de vous en conséquence, de sorte que, par exemple, les articles sélectionnés précédemment ne disparaissent pas de votre panier d'achat à chaque fois que vous appelez une nouvelle page.
  • Le nom de domaine, c'est-à-dire le site Web auquel le cookie fait référence. Une visite d'un site Web peut également générer plusieurs cookies si, par exemple, des fichiers d'images sont hébergés sur un autre serveur.
  • Les paramètres utilisateur tels que la langue et les préférences spéciales. L'exploitant du site Web ne souhaite pas forcer l'utilisateur à ajuster le site Web en fonction de ses besoins chaque fois qu'il le visite. Par conséquent, ces paramètres sont stockés par des cookies internet.
  • Le temps passé sur le site Web ou sur des sous-pages individuelles. Ces données sont volontiers collectées à des fins d'évaluation statistique.
  • Les données saisies par l'utilisateur via des formulaires Web, comme l'adresse email, le nom ou le numéro de téléphone. Ceci inclut également les termes de recherche saisis dans les champs de recherche.
  • Les sous-pages visitées telles que les pages de produits dans les boutiques en ligne. Ces données sont d'une grande importance pour le marketing en ligne.
  • Les méta-données telles que la date d'expiration d'un cookie, le chemin et les spécifications de sécurité (par exemple « HTTPS uniquement »). Alors que certains cookies sont supprimés après avoir quitté le site Web (ce qui est particulièrement courant dans les services bancaires en ligne), d'autres cookies internet restent en place pendant des années.

Qui sauvegarde des cookies et pourquoi ?

Les cookies sont stockés principalement du côté client. Cependant, l'opérateur du serveur a également la possibilité d'obtenir sa propre copie de ce que l'on appelle les cookies internes, lorsque les cookies Internet sont renvoyés par le navigateur. Les cookies assurent avant toute chose une navigation Internet plus aisée, enregistrent l'utilisateur et ses habitudes de navigation et adaptent les sites Web et les fonctions Web associées.

Mais les données stockées dans les cookies sont également très intéressantes pour les exploitants de sites Web, car ils peuvent en tirer des statistiques et des conclusions sur le comportement de navigation des visiteurs. De plus, les cookies Internet côté serveur permettent de créer des profils d'utilisateurs. Ce sont ces profils d'utilisateurs qui permettent un marketing en ligne plus ciblé et surtout, qui est la base essentielle pour une publicité personnalisée.

Dans ce contexte, les soi-disant Third Party Cookies sont particulièrement efficaces : ils sont généralement mis en place par des tiers, sans être remarqués, et espionnent le comportement de navigation des utilisateurs, généralement sur une longue période de temps et sur différents serveurs. Par exemple, si vous visitez fréquemment des sites Web consacrés à la santé, il est probable que vous verrez bientôt plus de publicités pour des médicaments, même sur des sites Web qui n'ont rien à voir avec le sujet. Un autre utilisateur est susceptible de voir de la publicité différente sur le même site Web parce que son profil d'utilisateur révèle un intérêt pour un domaine différent. Les défenseurs de la protection des données considèrent donc les cookies Internet comme la cause principale des « utilisateurs transparents » dont les traces sur Internet sont utilisées abusivement à des fins marketing telles que le ciblage comportemental.

Quelques utilisateurs n’avaient jusqu’alors probablement pas connaissance de l’existence de cookies jusqu’à la mise en place de la nouvelle directive européenne. L’opérateur du site Web est tenu d’informer les visiteurs de son site sur la sauvegarde de données utilisateurs pertinentes. Désormais, lorsque vous vous connectez à des pages de sites Web français pour la première fois, vous devez accepter l’utilisation des cookies Internet. En cliquant ou en acceptant de poursuivre la navigation sur le site, vous donnez votre accord au stockage de données, aussi bien localement sur votre ordinateur que sur le serveur.

Conseil

vous devez être particulièrement prudent avec les données d’ordinateurs publics ou partagés et les données que vous laissez sur des sites Web. Le cookie stocké localement est en théorie accessible à tout utilisateur ultérieur de l’ordinateur, de sorte que vos données personnelles peuvent se retrouver dans de mauvaises mains.

Quelles sont les options disponibles lorsqu’il s’agit de cookies ?

Vous avez la possibilité de gérer vous-même les cookies dans les navigateurs courants. Vous pouvez supprimer les cookies déjà existants, désactiver la collecte de cookies et les activer à nouveau. La façon dont vous allez gérer les cookies Internet dépend naturellement de votre comportement de navigation et de votre intérêt à protéger vos données.

Les cookies sont-ils dangereux ?

Les cookies sont une arme à double tranchant : le débat sur la protection des données révèle encore des désaccords sur la manière dont les cookies doivent être traités. Gardez à l'esprit que les cookies facilitent principalement la navigation sur le Web en rendant les pages Web déjà visitées plus agréables pour l’utilisateur. Ainsi, nous déconseillons dedésactiver complètement les cookies Internet à ce stade.

Toutefois, nous vous recommandons d'examiner d'un œil critique tout site Web qui souhaite stocker des cookies. La plupart des navigateurs permettent le blocage partiel des cookies. Utilisez-le si vous ne vous sentez pas en sécurité sur un site Web particulier. Fondamentalement, cependant, la chose la plus dangereuse est les données que vous entrez vous-même. Les cookies Internet, par exemple, ne peuvent pas déterminer votre adresse email et autres données sensibles à moins que vous ne les saisissiez vous-même à l'aide d'un formulaire Web.

En outre, la récente entrée en vigueur de la directive européenne sur les cookies oblige les exploitants de sites Web à faire preuve d'une plus grande transparence dans l'utilisation des cookies. Si vous visitez un site Web qui ne vous informe pas suffisamment sur l'utilisation des cookies, vous devriez être méfiant et désactiver les cookies Internet pour le site si nécessaire.

Conseil

quelques navigateurs Web permettent de bloquer les cookies permanents ou les générer seulement après autorisation de l’utilisateur. Seuls les cookies Internet qui s’effacent d’eux-mêmes après la fin de la session sont autorisés. De cette manière, vous résolvez le problème que les cookies permanents stockent vos données localement et sur le serveur.