Zettabyte : tout savoir sur la taille de stockage

Disques durs externes, clés USB, cartes mémoire ou CD : les périphériques de stockage de données sont divers et variés. Pour faire le bon choix, il est crucial de penser à la compatibilité avec les autres matériels ainsi qu’à la capacité de stockage.

Mais aussi hétéroclites que soient les périphériques, leur évolution suit la même trajectoire. Leur taille diminue, tandis que leur capacité de stockage augmente. Aujourd’hui, les disques durs externes compacts permettent généralement de stocker un ou plusieurs térabytes de données et sont vendus à un prix abordable pour les particuliers. Parallèlement, la quantité de données en circulation dans le monde, dans les sphères privée et commerciale, ne cesse de croître.

Le térabyte est devenu la taille de stockage maximale des supports de données que nous utilisons au quotidien. Cette unité est suivie des unités officiellement définies que sont le péta-, l’exa- et le zettabyte. La plupart des gens ne les connaissent pas, pourtant il est intéressant de comprendre quelle quantité de données se cache derrière. Après tout, le zettabyte représente à l’heure actuelle le volume de données qui existe à l’échelle mondiale. Nous vous expliquons ici ce qu’est un zettabyte et comment le convertir en d’autres unités.

Note

Le zettabyte peut également être appelé « zettaoctet » dans la langue française. Son abréviation devient alors Zo.

Qu’est-ce qu’un zettabyte ?

Le mot zettabyte se compose de deux termes : « zetta » et « Byte ». La définition de ces termes permet de saisir plus aisément la signification d’un zettabyte. Un Byteest constitué de 8 bits. Un bit désigne la plus petite unité d’information possible, laquelle peut prendre deux états : 0 ou 1. Cela donne en tout 256 (28) états différents pour 1 Byte. Un Byte permet de stocker un caractère sous forme binaire.

Un document textuel consomme très peu d’espace de stockage par rapport à d’autres données. En raison de la faible quantité de données qu’il contient, celle-ci peut être exprimée en Bytes. Cependant, cette unité est trop petite pour quantifier les périphériques de stockage, les vidéos ou la musique. C’est pourquoi il existe de nombreux multiples d’un Byte pour caractériser par un nombre compréhensible les quantités de données et capacités de stockage plus importantes.

« Zetta » est ce que l’on nomme un préfixe décimal. La signification de ce préfixe est donnée par le Système international d’unités : zetta équivaut à 1021. Maintenant que nous avons décomposé l’unité de stockage, nous savons donc qu’unzettabyte vaut 1021 Bytes. Sous forme écrite, cela représente 1 000 000 000 000 000 000 000 Bytes, autrement dit un trilliard de Bytes.

Cependant, les ordinateurs ne calculent pas selon le système décimal, mais selon le système binaire. Celui-ci est fondé sur la puissance de deux. Un zettabyte correspond donc en réalité à 270 = 1 180 591 620 717 411 303 424 Bytes. Le préfixe binaire réservé à cette taille est « zébi » et la désignation exacte est « zébibyte ». À ce jour, néanmoins, les préfixes binaires n’ont pas réussi à s’imposer dans le langage courant.

Zettabyte et zettabit : quelle différence ?

La taille de stockage Byte et ses multiples indiquent une capacité de stockage. Par exemple, les kilobytes sont courants pour les documents textuels, les mégabytes pour les fichiers image et les gigabytes pour les fichiers vidéo. Toutefois, on rencontre fréquemment les bits aussi dans la vie de tous les jours.

Les consommateurs sont familiers des vitesses internet telles que 100 Mbit/s (mégabits par seconde). Cela tient au fait que le bit est employé pour les quantités de données, et donc les débits de transfert. En théorie, les Bytes peuvent toujours être convertis en bits. Même les zettabits peuvent être calculés et indiquer un débit de transfert correspondant. Mais contrairement aux zettabytes, l’utilisation des zettabits n’a pas d’intérêt et est très rare.

Quels sont les multiples du zettabyte ?

L’unité de mesure informatique zettabyte représente la quantité de données en circulation au niveau mondial. Dans la vie de tous les jours, les unités de mesure que nous rencontrons sont toujours plus petites. Le tableau suivant montre clairement la relation entre les tailles de stockage et détaille leur conversion.

1 bit

1/9 444 732 965 739 290 427 392

1/8

1 nibble

1/2 361 183 241 434 822 606 848

1/2

1 Byte (B) ou octet (o)

1/1 180 591 620 717 411 303 424

1

1 Kilobyte (KB) ou kilooctet (Ko)

1/1 152 921 504 606 846 976

1024

1 Mégabyte (MB) ou mégaoctet (Mo)

1/1 125 899 906 842 624

10242

1 Gigabyte (GB) ou gygaoctet (Go)

1/1 099 511 627 776

10243

1 Térabyte (TB) ou téraoctet (To)

1/1 073 741 824

10244

1 Pétabyte (PB) ou pétaoctet (Po)

1/1 048 576

10245

1 Exabyte (GB) ou exaoctet (Eo)

1/1024

10246

Zettabyte (ZB) ou zettaoctet (Zo)

1

10247

1 Yottabyte (YB) ou yottaoctet (Yo)

1024

10248

1 Brontobyte (BB) ou brontooctet (Bo)

1 048 576

10249

Remarque

Plus l’unité de mesure est grande, plus il est difficile de la comparer à des grandeurs pratiques. Une comparaison parlante pourrait être : 1 zettabyte équivaut à 12 millions de vidéos 4K. En d’autres termes, 1 zettabyte offre suffisamment de place pour 12 288 millions de vidéos 4K.

Comment et depuis quand les zettabytes sont-ils utilisés ?

L’expression « ère du zettabyte » décrit deux phénomènes distincts. D’une part, elle traduit la croissance globale des données numériquesà travers le monde. D’autre part, elle indique le moment depuis lequel la quantité de données existantes dans le monde est de l’ordre du zettabyte.

Il en résulte deux débuts possibles pour l’ère du zettabyte. 2012, date à laquelle la quantité totale de données numériques utilisées dans le monde a dépassé le zettabyte. Une autre définition fait commencer le début de cette ère en 2016 seulement. Cette année-là, le trafic mondial de données sur Internet a dépassé à lui seul cette quantité de données. On estime que la quantité de données atteindra 175 zettabytes d’ici 2025.

Conseil

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